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Syndrome de la queue de cheval

Le syndrome de la queue de cheval est un syndrome clinique résultant d'une atteinte de l'ensemble des racines lombo-sacrées dans le canal lombaire sous la terminaison de la moelle (première vertèbre lombaire). Ses étiologies étant de règle compressives et le risque de séquelles définitives majeur, il constitue dès suspicion une urgence chirurgicale jusqu'à preuve du contraire.

Etiologies

Les étiologies sont quasi exclusivement compressives : hernies discales, décompensation d'un canal lombaire étroit, tumorales (! épidurites néoplasiques), hémorragiques.

Les autres étiologies (malformations vasculaires, processus infectieux ou vasculitiques) sont exceptionnelles.

Clinique

Le syndrome de la queue de cheval se caractérise cliniquement dans sa forme bilatérale complète par l'association de :

  • Douleurs pluriradiculaires des membres inférieurs
  • Anesthésie "en selle" (très évocateur)
  • Parésie ou paralysie flasque des membres inférieurs
  • Hyporéflexie ou aréflexie rotulienne et achilléenne, abolition du réflexe anal
  • Troubles sphinctériens (incontinence ou rétention urinaire et fécale), troubles génitaux

Des formes incomplètes (L5-S5, purement sacrées limitées à des troubles sphinctériens et à une anesthésie en selle) ou unilatérales sont possibles et de diagnostic très difficile, généralement retardé.

Eventuellement, une sémiologie spécifique à l'étiologie peut s'y ajouter.

Examens complémentaires

  • CT-scanner lombo-sacré (avec injection de produit de contraste raisonnée) : examen clé et facilement accessible en urgence, suffisant généralement au diagnostic étiologique. Des faux négatifs sont cependant possibles (lésions compressives isodenses telles que certaines tumeurs, les hémorragies en cas d'anémie avec Hb < 10 g/ dl,...)
  • Bilan pré-opératoire le cas échéant (biologie, compat, radiographie thoracique, électrocardiogramme)
  • Les autres examens ne sont généralement utiles que si le CT-scanner n'est pas contributif :
    • IRM du rachis :
      • Peut révéler des étiologies compressives non identifiées au CT-scanner ou les préciser (étiologies tumorales,...)
      • Participe au diagnostic différentiel en cas de CT-scanner négatif
    • Biologie à visée étiologique (syndrome inflammatoire, marqueurs auto-immuns,...)
    • Ponction lombaire

Diagnostic différentiel

Le principal diagnostic différentiel est le syndrome du cône médullaire (les douleurs y sont généralement moins importantes, les étiologies et la prise en charge sont similaires), particulièrement dans les formes sacrées.

Autres diagnostics différentiels : polyradiculoneuropathies, myélites, troubles psychogènes et simulations,...

Prise en charge thérapeutique - Traitements

Un syndrome de la queue de cheval constitue une urgence de responsabilité chirurgicale dès suspicion jusqu'à preuve du contraire, la priorité étant d'identifier et traiter une éventuelle étiologie compressive.

  • Traitement étiologique si possible :
    • En cas d'étiologie compressive, l'intervention chirurgicale est la règle et l'abstention l'exception
    • Autres traitements spécifiques selon l'éventuelle étiologie : correction de troubles de la coagulation, corticothérapie, antibiothérapie, radiothérapie,...
  • La prise en charge symptomatique se limite à un traitement anti-douleur adapté et des mesures para-médicales (soins infirmiers, kinésithérapie,...)

Auteur(s)

Shanan Khairi, MD

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