Phosphènes (éclairs lumineux)

Les phosphènes correspondent à la perception brutale de phénomènes lumineux sans stimulation extérieure. Bien que leurs caractéristiques soient variables, ils sont habituellement unilatéraux et décrits comme des "éclairs lumineux".

Bien qu'ils signent généralement un décollement postérieur du vitré (phénomène habituellement bénin), leur survenue impose systématiquement un avis ophtalmologique avec réalisation d'un Fonds d'Oeil en urgence afin d'exclure un décollement ou une déchirure de rétine.

Etiologies :

  • Décollement postérieur du vitré
    • Les phosphènes sont alors volontiers nombreux, non localisables, blancs, peu brillants et petits
  • Déchirure ou décollement de la rétine (urgence)
    • Il s'agit alors typiquement d'un phosphène unique, bien localisé, grand et brillant
  • Plus rarement : migraine (bien que les auras visuelles migraineuses soient classiquement décrites comme des scotomes scintillants lentement extensifs stéréotypés, les phosphènes sont fréquents), rétinite
  • Les étiologies centrales sont exceptionnelles

Rarement, des hallucinations visuelles élémentaires peuvent en imposer pour des phosphènes.

Auteur(s)

Dr Shanan Khairi, MD